André Lagacé

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Chef-enseignant en cuisine d’établissement

Diplômé en cuisine de l’École d’Hôtellerie de Fort Prével et spécialisé en cuisine du marché de l’Institut du Tourisme et de l’Hôtellerie du Québec (ITHQ) et en pâtisserie à l’École Hotellière de la Capitale 

Originaire de Percé, il a grandi sur la terre familiale de ses grands-parents. Inspiré par la cuisine de sa mère, il quitte le nid familial pour faire ses premiers pas en gastronomie à l’École d’hôtellerie située alors à Fort-Prével.

Son intérêt marqué pour la profession de cuisinier le mène ensuite vers les grands centres où il se spécialise en cuisine du marché à l’Institut du tourisme et de l’hôtellerie du Québec à Montréal.

Tout juste arrivé de France, où il y a fait un stage de perfectionnement en Normandie, il ouvre, en 1993, le fameux Restaurant Le Toqué aux côtés de Normand Laprise. Influencé par cet ambassadeur du terroir québécois, il développe alors le respect et l’amour pour les produits régionaux qui prennent de plus en plus de place dans son univers créatif.

Après trois années riches en expérience, il revient dans son coin de pays où il fait le grand saut à titre de chef exécutif au premier Café des Artistes à Gaspé.

Porté par sa soif d’apprendre, il repart ensuite faire une spécialisation en pâtisserie à l’École hôtelière de la Capitale.

De plus en plus armé, habile et reconnu dans sa profession, il est recruté en 2001 par l’équipe du célèbre coureur automobile Jacques Villeneuve pour ouvrir le restaurant-lounge Le Newtown. Son talent est rapidement remarqué par la critique et lui permet, en 2004, d’accéder à la haute distinction de 4 diamants de CAA-Québec grâce à sa cuisine audacieuse et créative.

Malgré son ascension dans le monde de la restauration montréalaise, il revient s’établir à Gaspé avec sa petite famille pour, entre autres, offrir à son fils Loïc, une meilleure qualité de vie. Son amour pour la région et pour sa profession le mène tout naturellement à l’enseignement en cuisine d’établissement au Centre de formation de La Côte-de-Gaspé où il communique depuis sa passion à ses élèves.

Sa persévérance lui permet également de poursuivre ses études à temps partiel au Baccalauréat en enseignement professionnel à l’Université du Québec à Rimouski tout en menant différents projets de front. Il s’implique également dans de nombreux événements où il s’applique à valoriser les produits régionaux.

En 2015, il reçoit le prestigieux prix Renaud-Cyr dans la catégorie chef-formateur. Il gagne également au concours des chefs, en 2017, dans le cadre de la première édition du Festival La Grande Table qui a lieu aux Jardins de Métis.

Ce qui fait de lui un enseignant exceptionnel ?

Son parcours en cuisine est à l’image de sa qualité de cuisinier; grandiose. Il a travaillé aux côtés des grands de ce monde où il a développé sa passion et son amour des produits du terroir. Sa curiosité l’a amené à toujours vouloir en apprendre plus en faisant toujours plus de découvertes. Son amour pour la région et pour son métier le mènera tout naturellement à l’enseignement en cuisine d’établissement au centre de formation de Gaspé.

Son énergie débordante, sa capacité à s’adapter à l’imprévu et son implication sans borne à la plonge après le service. Les étudiants l’adorent pour ça mais aussi parce qu’il encourage la créativité et l’initiative dans sa cuisine. Apprendre avec André, c’est comme partir en expédition dans une zone non défrichée, on travaille fort, mais on y fait toujours de belles découvertes.